27 April 2012

Sarkozy still unsure whether France is secular or not

Last year, I wrote about French President Nicholas Sarkozy's landmark speech at Puy-en-Velay on Thursday, 3 March 2011, in which he spoke about France's Christian heritage.

More recently, in campaigning for the 2012 presidential election, at another major speech at Raincy on 26 April 2012, incumbent President Sarkozy again referred to France's Christian heritage
Je veux dire d’ailleurs que ce fut une grave erreur – et je le dis en Seine-Saint-Denis en sachant à qui je parle – que pendant tant d’années, mes propres amis se sont contorsionnés pour reconnaître ce qui, à mes yeux, était depuis longtemps une évidence, je veux parler des racines chrétiennes de la France. Quand je dis que la France a des racines chrétiennes, je ne fais pas la défense d’une église, je regarde simplement dix siècles de royauté et d’église qui ont construit une nation, je regarde ce long manteau de cathédrales et d’églises. Et dire que la France a des racines chrétiennes, ça permet d’accueillir ceux de nos compatriotes qui n’ont pas une racine chrétienne et de venir additionner leur identité à la nôtre. Mais si, dans le même temps où on accueille des compatriotes d’identités, d’origines différentes, si, dans le même temps, on conteste l’identité profonde de la nation française, il ne peut pas y avoir d’intégration parce que chacun se sentira menacé dans l’identité qui est la sienne !

Et je vais plus loin ! Ce fut une erreur. J’ai toujours été Européen, j’ai toujours dit oui à l’Europe. Mais ce fut une erreur de renoncer à inscrire dans le projet de Constitution européenne que l’Europe avait des racines chrétiennes parce qu’il y a un certain nombre d’Européens qui ont compris à ce moment-là que l’Europe venait contester leur identité alors même que l’Europe venait conforter leur identité. Voilà la réalité ! Si on ne sait pas d’où l’on vient, on ne peut pas dire où l’on va ! D’ailleurs, si vous doutez de ce que je dis, il suffirait, il suffit de voir tout simplement ce que font tous les autres pays dans le monde !
Here, he talked about French identity being based on ten centuries of Christian roots.

As I mentioned last year, "In all his insistence that France is secular, particularly in relation to a perceived Muslim/Islam issue, it is an unusual step and an attempt to appeal to Christian voters.

The question remains, either France is a secular state or it is not."

See full speech or if you prefer, watch (all 59 minutes of it).

22 April 2012


Luminale is a bienalle of lighting culture, that was held in Frankfurt from 15-20 April 2012 in conjunction with Light+Building, a trade fair for architecture and technology.
This is the 6th time that Luminale will cast its spell on Frankfurt and the Rhine-Main region. After the rapid growth of the early years, it has levelled off with around 170 events and thus ranks among Europe’s established and important architecture and design festivals. Luminale puts the spotlight on Frankfurt and the region. Thanks to the combination of Light + Building and Luminale, target groups as varied as industrial companies, artisans, the retail and wholesale trades, research, the property business and the cultural scene can find everything they need together at the same place and time – discussions, business transactions, inspiration and the good feeling that the sector’s products are needed for the ecological conversion of society.
See report from Deutsche Welle about the Dutch design team DRIFT

Stunning. See also Luminale 2012 photos from hr online.